Politik des Gehorsams. Die Macht des Staates beruht nicht nur auf Zwang

23. September 2020 – von Antony P. Mueller  

Antony P. Mueller

Etienne La Boétie (1530-1563) stellt in seinem Aufsatz über die Politik des Gehorsams (Discours de la Servitude Volontaire) die entscheidende Frage der politischen Herrschaft: Wie kommt es, dass sich die Mehrheit eines Volkes von einer Minderheit regieren lässt? Wieso fällt das Volk im Falle eines Autokraten sogar in die Hände einer einzelnen Person? Wie ist es möglich, dass Menschen es einer kleinen Clique erlauben, die Mehrheit zum Gehorsam zu bringen, auszubeuten, zu missbrauchen und zu foltern? Ist es nicht seltsam, wundert sich La Boétie, dass diese diktatorischen Herrscher und Herrscherinnen oftmals lächerlich, feige, nicht selten körperlich sehr schwach und manchmal sogar ausgesprochen dumm sind?

Der Untertan

Wäre es nicht selbstverständlich, niemandes Diener und nicht der Sklave eines anderen zu sein, fragt Etienne de la Boétie? Seine Antwort auf diese Frage lautet, dass die Ursache menschlicher Knechtschaft nicht nur grober Zwang sein kann. Kein Tyrann hat so viele Augen, dass er eine ganze Nation überwachen könnte oder so viele Hände, dass er die Menschen mit so vielen Schlägen zum Gehorsam zwingen könnte. Die Antwort, die Etienne de la Boétie gibt, ist freiwillige Dienstbarkeit. Nicht die Rute bringt Menschen zum Gehorsam, sondern die freiwillige Unterwerfung. Nicht rohe Gewalt erklärt die Tyrannei der Machthaber, sondern freiwillige Knechtschaft.

Der Tyrann kann über Wahlen, mit Gewalt oder durch Erbschaft an die Macht gelangen. Obwohl sich die Wege zur Macht unterscheiden, ist die Methode der Dominanz dieselbe. Alle Arten von Regeln, einschließlich tyrannischer, basieren auf freiwilliger Unterwerfung.

Wie kam es aber zu solcher Knechtschaft?

Eine der Grundlagen politischer Herrschaft ist, so führt La Boétie aus, dass die Menschen einst ihre Freiheit entweder durch äußere Eroberung oder durch innere Korruption verloren haben. Dann folgte eine Generation nach der anderen, die nichts mehr über Freiheit und ihre Bedeutung wusste. Die Unterwerfung ist zur Gewohnheit geworden. Die Menschen wurden unterworfen und Gefangenschaft erscheint selbstverständlich. Die menschliche Natur fällt den Umständen, dem Brauch und der Gewohnheit sowie der Erziehung zum Opfer, und die staatliche Propaganda vervollständigt diesen Unterwerfungsprozess. Mit der Zeit gehen die Spuren des Wissens über die Freiheit verloren und es bleibt nur die Erfahrung der Knechtschaft übrig, als wäre es die natürliche Art der menschlichen Existenz.

Ein weiterer Grund für die Knechtschaft ist Resignation und Ablenkung. Obwohl die Knechtschaft innerlich unruhig macht, da sie nicht dem inneren Wesen des Menschen entspricht, besänftigt die Existenz einer Herrschaft den Menschen, wenn ihn andere Sorgen quälen. Angstmache dient als Herrschaftsinstrument. Notlagen stabilisieren die Macht. Eine systematische Propaganda der Angst zählt zu den effektivsten Instrumenten, eine bestehende Herrschaft aufrecht zu erhalten. Angst ist die Nahrung des Staates.

bild2

Neben Angst dient die Ablenkung dazu, die bestehende Herrschaft gegenüber dem Anspruch auf Freiheit zu schützen. Die Herrscher wissen das und sorgen für Ablenkung mit Brot und Spielen. Die Erheiterung und Lustbarkeit, die mit den Ablenkungen einhergehen, bringt den Widerstand gegen die Herrschaft zum Erlöschen und führt die Mehrheit der Menschen in den Zustand der emotionalen Erschöpfung, so dass keine Energie mehr für Widerstand bleibt. Man verausgabt sich bei den Vergnügungen. Es bleibt keine ausreichende Zeit und Kraft mehr für den Kampf gegen die Unterdrückung.

Der dritte Grund für die Unterwerfung ist der Missbrauch der Religion durch den Tyrannen. Menschen glauben gerne an Wunder und Mysterien, und die Herrscher sind geschickt darin, sich zeremoniell erheben zu lassen, um ihre Übermenschlichkeit anzuzeigen, die bis zur vermeintlichen Göttlichkeit reicht. Die Herrscher schaffen ein Netz von Tabus und Heiligtümern, sei es rituell oder sprachlich. Der Staatsdienst wird zum Gottesdienst. Auf diese Weise wird der Ungehorsam gegenüber dem Staat zur Sünde, die Rebellion zur Blasphemie und der Tyrannenmord erscheint als Gottesmord.

Als vierter Grund der freiwilligen Knechtschaft zählt die Rolle einer besonderen Klasse von Personen, die zwischen dem Herrscher und dem Volk stehen. Dies sind die öffentlichen Angestellten, die staatlich finanzierten Intellektuellen und die wohlhabenden Personen, die von Privilegien profitieren, weil sie dem Staat nahe stehen. Diese Menschen akzeptieren das Bestechungsgeld des Tyrannen, weil sie es nicht besser wissen oder weil sie die Vorteile, die sie erhalten, höher schätzen als ihre Freiheit und Gerechtigkeit.

Elend der Tyrannen

In den Monarchien des 16. Jahrhunderts stellten die Höflinge und der Adel eine besondere Gruppe der Privilegierten dar. La Boétie charakterisiert die Mitglieder dieser Gruppe als wirklich bemitleidenswert. Diese Personen haben Gott und die Menschheit verlassen. Sie demütigen sich vor dem Herrscher und widersetzen sich nicht erniedrigender Behandlung, die sie von ihrem Herrscher erfahren. Während der Rest der Bevölkerung gehorcht, weil die meisten Menschen das tun, was gesagt wird, müssen diejenigen, die Teil des Gefolges des Königs oder des Tyrannen sind, „vorausdenken, was der König von ihnen erwartet“. Diese Schmeichler müssen die Wünsche des Autokraten vorwegnehmen und ihm gefallen. Für sie ist es nicht genug zu gehorchen, sie müssen den Tyrannen verehren. „Ihm zu dienen zerstört sie, doch von ihnen wird erwartet, dass sie seine Freude teilen, ihren Geschmack für ihn aufgeben, ihre Natur und inneres Wesen ändern.“

Die Tyrannei lässt alle leiden, auch den Tyrannen selbst. Der Autokrat kann weder Liebe geben noch empfangen. Er darf keine Freundschaft pflegen. Er ist umgeben von Grausamkeit, Unehrlichkeit und Ungerechtigkeit.

Was tun gegen diese Tragödie? Wie kann die Menschheit die Unterwerfung überwinden? Wie können wir aus diesem Betrug herauskommen und dieses Unglück hinter uns lassen, in dem jeder leiden muss, einschließlich des Tyrannen selbst? Vergessen wir die wissenschaftlichen, verschlungenen Antworten, sagt La Boétie. Die Antwort ist klar. Was getan werden muss, um Tyrannei zu vermeiden und loszuwerden, ist der Wille und der Wunsch der Individuen, frei zu bleiben und frei zu werden.

Streben nach Freiheit

Das Geschenk der Freiheit ist der natürliche Besitz der Menschheit. Es bedarf keiner Begründung oder elaborierter theoretischer Ausarbeitung dieser Tatsache. Alles, was es braucht, ist, die Freiheit zurückzugewinnen. Freiheit ist kein Recht, sondern eine Wahl. Wenn es ein Recht wäre, könnte es auf die gleiche Weise weggenommen werden, wie es gegeben wurde. Freiheit ist kein Recht, sondern ein Teil der menschlichen Natur. Es gehört in natürlicher Weise zum Menschsein. Mit jugendlichem Optimismus ruft Etienne de La Boétie aus: „Sei entschlossen, kein Diener mehr zu sein, und Du wirst frei sein.“ Es ist keine andere Leistung erforderlich, als die Tyrannei nicht mehr zu unterstützen. Man entferne das Podest, und der Koloss verliert seinen Stand und fällt um. Passiver Widerstand ist der Schlüssel, um die Tyrannei loszuwerden.

Das Streben nach Herrschaftslosigkeit darf nicht durch Feuer und Wut erfolgen. Der Tyrann darf nicht dadurch gestürzt werden, dass ein anderer auf den Thron kommt. Damit folgt oft dem alten Despoten der neue.

Im Verlaufe der Geschichte hatte der gewaltsame Angriff auf die Tyrannei oft zur Folge, dass die Führer des Aufstands den Thron freimachten, um ihn selbst zu besetzen. Verschwörungen, um Tyrannen zu beseitigen, schlagen fehl und verschlimmern die Sache. Aufstand ist nicht der Weg zur Freiheit.

Um die Tyrannei des Staates zu beenden, müssen die Menschen aufhören, Knechtschaft zu akzeptieren. Sie müssen dem Tyrannen nichts wegnehmen, aber sie müssen aufhören, der Macht nachzugeben. Um aus der Tyrannei herauszukommen, müssen die Menschen das Wesen ihrer Natur nicht ändern. Sie müssen abwerfen, was der individuellen Natur zuwider ist. Wenn der Tyrann keinen Gehorsam mehr erhält und die Menschen seinen Befehlen nicht mehr gehorchen, steht der Herrscher nackt und ohne Macht da. Die Instrumente seiner Machtausübung sind ihm abhandengekommen.

Öffentliche Meinung

Ohne die Unterstützung des Volkes ist der Tyrann nichts. Ohne die Unterstützung durch die öffentliche Meinung gleicht der Herrscher einer Wurzel, die ohne Wasser und Nahrung bleibt: Sie verwandelt sich in ein trockenes, totes Stück Holz. Etienne La Boétie fordert dazu auf, nicht mehr zu dienen.

Entscheide dich, nicht mehr zu dienen, und du bist sofort befreit. Ich bitte nicht, Hand an den Tyrannen zu legen, um ihn zu stürzen, sondern einfach, dass man ihn nicht länger unterstützt. Dann wird man sehen, wie dem Koloss der Sockel weggezogen wird, so dass er von seinem eigenen Gewicht herunterfallen und in Stücke zerbrechen wird.

Zwei Jahrhunderte nach La Boétie, im Jahr 1841, stellte David Hume („Von den ersten Prinzipien der Regierung“) das gleiche Prinzip der Knechtschaft durch Zustimmung mit Klarheit und Unterscheidung auf:

Nichts erscheint jenen überraschender, die menschliche Angelegenheiten mit einem philosophischen Auge betrachten, als die Leichtigkeit, mit der die Vielen von den Wenigen regiert werden; und die implizite Unterwerfung, mit der Männer ihre eigenen Gefühle und Leidenschaften denen ihrer Herrscher überlassen. Wenn wir uns fragen, auf welche Weise dieses Wunder bewirkt wird, werden wir feststellen, dass die tatsächliche Macht bei den Regierten liegt und die Regierenden nichts anderes auf ihrer Seite haben als Meinung, die sie an der Macht hält. Es ist daher nur eine Meinung, auf die sich eine Regierung gründet, und diese Maxime erstreckt sich auf die despotischsten und militärischsten Regierungen sowie auf die freiesten und beliebtesten.

Es ist nicht notwendig, den Tyrannen gewaltsam zu stürzen. Was getan werden muss, ist das Fundament der Tyrannei zu entfernen. Die Tyrannei beruht nicht auf Gewalt, sondern auf Unterwerfung. Um die Tyrannei loszuwerden, müssen die Menschen ihre freiwillige Knechtschaft beenden. Es ist nicht der Tyrann, der sich in seine Position versetzt und darin bleibt, sondern die Menschen, die sich ihm unterwerfen. Es sind die Menschen, die das Monster füttern. Die Menschen müssen aufhören, Opfer, Hingabe und Götzendienst darzubringen, und der Tyrann wird von selbst fallen.

Freiheitswille

Die Geschichte endet hier nicht. Während Unterwerfung und freiwillige Knechtschaft die Regel sind, wird es immer einige geben, die das Joch der Knechtschaft spüren und versuchen, es abzuschütteln. Solche Menschen werden niemals vollständig von dieser Erde verschwinden, behauptet La Boétie:

Selbst wenn einmal die Freiheit von der Erde verschwunden wäre, würden solche Menschen die Freiheit wiederfinden.

Der Wunsch nach Freiheit kann nicht ausgelöscht werden.

Einige außergewöhnliche Personen werden immer das Licht der Freiheit neu entfachen. Selbst wenn diese Unterdrückten die Freiheit nicht als Realität kennen sollten, können sie sie sich vorstellen und den Geist der Freiheit spüren. Obwohl diese Menschen ihrer Freiheit beraubt sind, wissen sie, dass es sie gibt. Jeder von ihnen ist in seiner eigenen spirituellen Welt verloren, aber wenn er oder sie die Mittel erhält, um miteinander zu kommunizieren, ist das Ende der Tyrannei gekommen.

Dr. Antony P. Mueller (antonymueller@gmail.com) ist habilitierter Wirtschaftswissenschaftler der Universität Erlangen-Nürnberg und derzeit Professor der Volkswirtschaftslehre, insbesondere Makroökonomie, an der brasilianischen Bundesuniversität UFS (www.ufs.br), wo er am Zentrum für angewandte Wirtschaftsforschung und an deren Konjunkturbericht mitarbeitet und im Doktoratsprogramm für Wirtschaftssoziologie mitwirkt. Er ist Mitglied des Ludwig von Mises Institut USA, des Mises Institut Brasilien und Senior Fellow des American Institute of Economic Research (AIER). Außerdem leitet er das Webportal Continental Economics (www.continentaleconomics.com).

*****

Hinweis: Die Inhalte der Beiträge geben nicht notwendigerweise die Meinung des Ludwig von Mises Institut Deutschland wieder.

Foto: Adobe Stock

Kontaktieren Sie uns

We're not around right now. But you can send us an email and we'll get back to you, asap.

Not readable? Change text. captcha txt

Start typing and press Enter to search