Wie die Inflation die Familie angreift

3. September 2021 – von Oliver Adamson

Ich trat zur Seite und sah zu, wie unser zwölf Jahre alter Transporter in die Einfahrt fuhr. Meine Frau öffnete die Tür, lächelte und sagte mir, dass sie den Job bekommen hat. Ich legte den Basketball zur Seite, umarmte sie und sagte ihr, dass ich stolz sei. Es handelte sich um eine Teilzeitstelle abends und am Wochenende in einem örtlichen Naturkostladen, was angesichts der Interessen meiner Frau gut passte. Aber tief im Inneren überkam mich ein Gefühl der Traurigkeit und der teilweisen Niederlage. In den zehn Jahren, die diesem Moment vorausgingen, hatte sich meine Frau ausschließlich auf die Hausarbeit und die Heimerziehung unserer drei Kinder konzentriert, eine Verantwortung, die so anspruchsvoll ist, dass nur wenige es jemals versuchen – und noch weniger es durchhalten. Aber da standen wir nun, elf Jahre nach Beginn unserer Ehe, und hatten uns mit der Tatsache abgefunden, dass mein alleiniges Einkommen allmählich zu gering wurde. Nicht aufgrund von Gehaltskürzungen, veränderten Konsumgewohnheiten oder anderen unvorhergesehenen Ereignissen, sondern als Folge von staatlichen verordneten Lockdowns und der Geldpolitik der Zentralbank. Ich wollte Blut sehen.

Es wäre falsch, zu klagen. Meine Frau und ich sind reichlich gesegnet worden und werden es auch weiterhin sein. Unsere Entscheidung, dass meine Frau über ihren anfänglichen Mutterschaftsurlaub hinaus zu Hause bleibt, führte zu einem zweiten und dritten Kind und schließlich zu der Entscheidung, zu Hause zu unterrichten. Und das alles mit einem einzigen Einkommen, das durch eine Reihe von kleinen Opfern gestreckt wurde: Wir sind eine Familie, die nur ein Auto benutzt, verzichten auf exotische Familienurlaube und kaufen in Billigläden ein, wann immer es uns möglich ist, um nur einige zu nennen. Diese Disziplin ermöglichte es uns, ein Haus zu besitzen – also eine Hypothek – und, was noch wichtiger ist, unsere drei Kinder zu Hause zu unterrichten.

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Unsere Gründe für den Hausunterricht im Einzelnen darzulegen, würde den Rahmen des vorliegenden Themas sprengen, also werde ich mich kurzfassen. Die öffentlichen Schulen sind nicht mehr sicher. Die Lehrer haben nicht mehr die Autorität, für Ordnung zu sorgen und die Schüler zur Rechenschaft zu ziehen; jeglicher Respekt hat sich schon vor einiger Zeit verabschiedet. Große Klassenzimmer geben den Lehrern nicht die Möglichkeit, ihre Schüler besser kennen zu lernen oder ihnen Flexibilität auf der Grundlage individueller Lernstile zu bieten – nicht, dass akademische Inhalte noch eine Rolle spielen würden. Und dann ist da noch die hemmungslose Verbreitung linker Ideologien gegen die nicht der geringste Widerspruch geduldet wird. Nein danke – wir mögen unsere Kinder zu sehr. Mehr als ein neues Auto, einen Zweitwagen, einen malerischen Urlaub und ja, sogar mehr als Gap Kids.

Ich hatte das Glück, in zwei aufeinander folgenden Jahren eine jährliche Gehaltserhöhung zu erhalten, die beide Male über der offiziellen Inflationsrate lag. Als kluger Haushaltsexperte weiß ich, dass wir uns seitdem keinen luxuriöseren Lebensstil geleistet haben. Also sollte unser Wohlstand steigen, aber das tut er nicht. Vor die Wahl gestellt, entweder sechs Tage die Woche zu arbeiten oder meine Frau einen Teilzeitjob annehmen zu lassen, haben wir uns für Letzteres entschieden. So haben unsere Kinder mehr Zeit mit ihrem Vater und nicht weniger, was wir sonst sicher in Zukunft bereuen würden. Und natürlich profitiert auch die Mutter von einer gewissen Auszeit von zu Hause. Also, was ist passiert? Wie kam es, dass wir nicht mehr jeden Monat Ersparnisse anlegten, sondern uns nur noch auf diese Ersparnisse verließen, um unsere Ausgaben zu decken?

Steigende Verbraucherpreise, auch bekannt als Preisinflation, sind die Folge einer Erhöhung der Geldmenge durch die Zentralbank, auch bekannt als monetäre Inflation. Zur Vertiefung lesen wir den Artikel Monetary Inflation and Price Inflation, der auf mises.org veröffentlicht wurde und Teil der Serie Understanding Money Mechanics des Ökonomen Robert P. Murphy ist. Murphy beginnt mit dem folgenden Auszug aus Ludwig von Mises‘ Economic Freedom and Interventionism: An Anthology of Articles and Essays, in dem die Bedeutung der Unterscheidung zwischen Preis- und Geldinflation hervorgehoben wird:

Heutzutage gibt es eine sehr verwerfliche, ja gefährliche semantische Verwirrung, die es dem Nichtfachmann äußerst schwer macht, den wahren Stand der Dinge zu erfassen. Inflation, so wie dieser Begriff immer und überall und vor allem in diesem Land [den Vereinigten Staaten] verwendet wurde, bedeutet, dass die Menge des umlaufenden Geldes und der Banknoten sowie die Menge der Bankeinlagen auf Girokonten zunimmt. Heute aber wird der Begriff „Inflation“ für das Phänomen verwendet, welches eine unvermeidliche Folge der Inflation ist, nämlich die Tendenz aller Preise und Löhne, zu steigen. Das Ergebnis dieser bedauerlichen Verwirrung ist, dass es keinen Begriff mehr gibt, der die Ursache dieses Anstiegs der Preise und Löhne bezeichnet. Es gibt kein Wort mehr für das Phänomen, das bisher als Inflation bezeichnet wurde. Daraus folgt, dass sich niemand für die Inflation im herkömmlichen Sinne interessiert. Da man nicht über etwas sprechen kann, das keinen Namen hat, kann man es auch nicht bekämpfen. Diejenigen, die vorgeben, die Inflation zu bekämpfen, bekämpfen in Wirklichkeit nur das, was die unvermeidliche Folge der Inflation ist: steigende Preise. Ihre Unternehmungen sind zum Scheitern verurteilt, weil sie das Übel nicht an der Wurzel packen.

In Ermangelung von Diagrammen oder Bilanzen, die die aktuellen monetären Inflationsraten darstellen, empfehle ich allen Interessierten, die Website der Federal Reserve Economic Data (FRED) zu besuchen und deren zahlreiche Anleitungen für den Einstieg zu nutzen. Abgesehen von den Überprüfungen sollte nichts von dem Folgenden für diejenigen, die die Reaktionen der Regierungen auf Covid-19 verfolgen, ein Schock sein. Nachdem sie die Wirtschaftstätigkeit durch Lockdowns eingeschränkt haben, haben sich die Regierungen weltweit an ihre Zentralbanken gewandt, um ihren Bürgern und Unternehmen zu helfen. Die zunehmende Abhängigkeit der Regierungen von der Geldpolitik der Zentralbanken war schon lange vor dieser „Pandemie“ offensichtlich. Dennoch sind sich viele erst seit kurzem der schwindelerregenden Geschwindigkeit bewusst, mit der die Geldmenge gestiegen ist. Um es noch einmal zu wiederholen: Dieser Anstieg der Geldmenge ist das, was wir „monetäre Inflation“ oder einfach „Inflation“ nennen. Was lehrt uns die Geschichte über dieses Thema?

Murphys Artikel veranschaulicht die gefährlichen Auswirkungen anhand von drei historischen Beispielen für Hyperinflation: dem US-Bürgerkrieg, der Weimarer Republik und, in jüngerer Zeit, Simbabwe, wo es zu einer unvorstellbaren Preisinflation kam. Zu letzterem schreibt er:

Eine jüngere (und schwere) Hyperinflation gab es in Simbabwe von 2007 bis 2009. Im schlimmsten Monat, November 2008, stiegen die Preise um mehr als 79 Milliarden Prozent bzw. 98 Prozent pro Tag. Wie bei anderen Hyperinflationen war auch in Simbabwe der Zusammenhang zwischen Geld- und Preisinflation offensichtlich.

Wie aber führt eine Erhöhung der Geldmenge zu einem Anstieg der Verbraucherpreise?

In seinem Buch What You Should Know about Inflation (Was Sie über Inflation wissen sollten) erklärt Henry Hazlitt diese Beziehung folgendermaßen:

Schauen wir uns an, was bei einer Inflation passiert und warum. Wenn das Geldangebot erhöht wird, haben die Menschen mehr Geld, das sie für Waren anbieten können. Wenn das Warenangebot nicht oder nicht in gleichem Maße wie das Geldangebot zunimmt, dann steigen die Warenpreise. Jeder einzelne Dollar wird weniger wert, weil es mehr Dollar gibt. Daher werden mehr von ihnen gegen ein Paar Schuhe oder hundert Scheffel Weizen angeboten als zuvor. Ein „Preis“ ist ein Tauschverhältnis zwischen einem Dollar und einer Wareneinheit. Wenn die Menschen mehr Dollar haben, ist jeder Dollar weniger wert. Die Waren steigen dann im Preis, und zwar nicht, weil die Waren knapper sind als zuvor, sondern weil es mehr Dollar gibt.

In der Ära der globalen Lockdowns haben wir erlebt, wie das Geldangebot zunahm, das Warenangebot abnahm und die Regierungen ihre Bürger finanzierten, damit sie auf die Arbeit verzichteten und zu Hause blieben. Weniger Arbeiter produzieren weniger Waren, und wie wir gerade gelernt haben, führen weniger gelieferte Waren bei zunehmendem Geldangebot zu höheren Preisen.

Obwohl wir noch nichts erlebt haben, was auch nur annähernd an Murphys frühere Beispiele herankommt, geraten viele Familien unter Druck. Glücklicherweise gibt es Wege, die eigene Finanzlage zu verbessern. Im Rahmen seiner Möglichkeiten zu leben, „faule“ Schulden zu vermeiden, einen Haushaltsplan aufzustellen und Waren zu ersetzen, wenn bestimmte Preise in die Höhe schnellen, um nur einige zu nennen. Leider machen autoritäre Regierungen mit ihrer Zentralbankpolitik die positiven Auswirkungen verantwortungsvoller persönlicher Entscheidungen wieder zunichte. Nachdem alle anderen Möglichkeiten ausgeschöpft waren, blieb meiner Familie nichts anderes übrig, als ihr Einkommen zu erhöhen.

Ich kann nicht genug über meine Frau sagen – sie ist ein Fels in der Brandung. Gemeinsam wissen wir, was wir für unsere Familie wollen, unabhängig davon, wohin sich der Rest der Welt entwickelt. Wir wussten, dass es Herausforderungen geben würde und dass wir auf dem Weg dorthin Opfer bringen müssten – aber es war jedes einzelne davon wert. Wir ziehen unsere Kinder auf und überlassen dem Staat nur wenig. Wir werden sie nicht vor gegenteiligen Ansichten beschützen. Das wäre nicht richtig. Stattdessen werden wir verschiedene Themen und Weltanschauungen zu unseren Bedingungen einführen und unsere Kinder zum kritischen Denken anregen. Manche sagen, dass unsere Bestrebungen scheitern werden, und vielleicht haben sie recht. Das weiß nur Gott. Bis dahin finden Sie uns hier in unserem Haus, wo wir unser Erbe aufbauen – die Inflationspolitik sei verdammt!

Aus dem Englischen übersetzt von Florian Senne. Der Originalbeitrag von Oliver Adamson mit dem Titel Inflation’s Assault on the Family ist am 12.08.2021 auf der Website des Mises-Institute, Auburn, Alabama (USA) erschienen.

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Hinweis: Die Inhalte der Beiträge geben nicht notwendigerweise die Meinung des Ludwig von Mises Instituts Deutschland wieder.

Titel-Foto: Adobe Stock

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